对中国最友好的外国游戏公司,育碧以前竟的是搞农业的?

在法国西北部的布列塔尼省,吉尔莫特夫妇在这里有一座十分巨大的农场,在当地和周边地区也算是小有名气。这夫妇二人共同养育了五个孩子且都是男孩,我们暂且称其为吉尔莫特五兄弟吧,毕竟人多力量大,这五个孩子从小便帮助父母一同处理农场的诸多工作,且每个孩子都有不同的专长。得益于从小积累的生活与工作经验,使得这五兄弟拥有了十分良好的商业头脑,即便是上学也选择了各不相同的商学院。然而时运不济,农场的经营效果不仅反退,原因是因为曾有那么一段时间整个法国的农场业务都遭到了整体的下滑,因此这五兄弟不得不尝试从其他领域增加家族的收入,而为了能够增加效率,这五兄弟每年都会尝试不同的业务,并判断这些业务是否适合在家族企业推广。

凭借几位兄弟比较灵敏的商业嗅觉,他们起初尝试了卖音乐CD,后来逐渐在多媒体领域进行了拓宽,又加入了电脑软硬件的销售业务,而在这其中就包括电子游戏。上世纪80年代,正直电子游戏产业最为鼎盛的时期,但主要集中于美国与英国地区,法国方面则有一大块空缺,吉尔莫特五兄弟看中了这块空缺中的商机,于是决定成立一家公司专门负责游戏的进口销售工作,这家公司以他们的家族来命名叫做“吉尔莫特信息(GuillemotInformatique)”。

仅仅两年时间,公司便盈利4000万法郎的利润,在这两年的时间里他们摸清了哪些游戏类型受欢迎以及哪些游戏公司口碑好值得合作,而在这几年里,先后也有许多热爱游戏的年轻人会向他们推销自己的作品希望能够盈利,五兄弟认为这也是个机会,于是决定用挣来的钱来一次大胆的尝试:自己做游戏。

公司由代理商变成了开发商,最需要的便是人才,他们将先前许多找上门来的年轻人们聚集了起来一同参与游戏的开发,并为公司取名为“育碧软件(Ubisoft)”,而“Ubi”一词源自于单词“Ubiquitous”的缩写,意为“到处存在”,代表着这一帮有理想的年轻人对于未来的无限展望。育碧与其他游戏公司最大的不同之处在于他们胆子非常大,且眼光十分超前,他们一心想着将公司的规模做大,且觉得什么平台有前途便进行尝试,他们所推出的第一款原创游戏《Zombie(僵尸)》在两年里获得了五万套的销量,虽然并不能称之为大获成功,但至少让世人知道了他们的存在。

而真正让育碧公司声名远扬的作品,其诞生要归功于一位17岁的小伙子,其名为米歇尔·安塞尔,而这款出自他手的作品叫做《雷曼(Rayman)》。起初安塞尔只是一个喜欢做动画的小伙子,育碧看中了他的才能并让他参与一款动作解谜游戏的制作,安塞尔在开发过程中负责美术与音乐的工作,也不知道是出于什么契机让其创作出了这个没胳膊没腿的角色,但看上去竟意外的有些酷。《雷曼》乘上了当时横版动作游戏最受欢迎的浪潮,一飞冲天无可阻挡,在口碑与销量上双丰收,公司的名声也随之一同被广大玩家所认知。

1996年,着名军事小说家汤姆·克兰西成立了专注打造小说改编军事游戏的工作室RedStorm,旗下推出的诸多作品理念十分超前且质量不错,凭借一款反恐模拟FPS《彩虹六号》而为人所知。RedStorm的诸多游戏均由育碧负责发行工作,因此双方之间的关系还算不错,那时候的育碧在世界各地均设立的工作室并负责海外游戏的代理发行工作,其中一个就是现在的育碧上海,其作为发行商的体量十分之大且口碑良好,因此RedStorm会找上门也不是什么奇怪的事。而那时候的育碧自己也在计划着扩张自己的游戏开发团队,做了一辈子的动作游戏怎么能没有一款打枪的游戏,于是他们便看中了RedStorm的军事游戏开发才能,当即将Redstorm收购来弥补自己射击游戏上的空缺。

可以说收购RedStorm或许是育碧这辈子最正确的决定,与之随即而来的不仅是工作室的人才,同时还有“汤姆·克兰西”这块金字招牌,借助于他们的力量,使得育碧这下终于迎来了在圈内的崛起。育碧与微软联合开发的第三人称潜行射击游戏《细胞分裂》由于是Xbox主机独占从而打开了美国游戏市场。育碧并没有抱着这个大腿狠狠压榨,此前RedStorm的许多作品均没有被育碧再度拿来疯狂推出续作,而是基于汤姆·克兰西的诸多小说作品不断的推出新IP,在打响这一名号的同时进行不同领域的拓宽与尝试,《彩虹六号》和《幽灵行动》大刀阔斧的不断改革与另起炉灶的《鹰击长空》与《全境封锁》均能充分说明这一点,育碧也开始慢慢的打造属于自己的“汤姆·克兰西宇宙”。

育碧是一家法国的游戏公司,但其实力最强的工作室却在加拿大的蒙特利尔,诸如《刺客信条》、《看门狗》、《荣耀战魂》等各种创新IP均出自他手,而实际上育碧在中国上海驻扎的工作室比建立蒙特利尔工作室的时间还要早上一年,可以说是育碧拓展全球市场的第一批战士,育碧虽然参与开发的游戏不多,但其也立下了不小的功劳,得益于这家资历较高的工作室,育碧才得以打开中国的大门并且与中国密切来往,虽然与中国合作过的海外厂商有很多,但没有一家像育碧这样与中国这般友好与密切来往。

早些年的育碧也有过年轻冲动的时候,为此他们也犯下了许多错误吃过很多亏,而现如今的育碧似乎收起自己曾经的那股冲劲,由公式化批量生产的“年货”路线改走长线运营的精品路线,超大规模制作的《全境封锁2》、精良程度系列巅峰的《刺客信条:奥德赛》、“最有趣的电竞”《彩虹六号:围攻》与《荣耀战魂》均是育碧对整个游戏圈的表态,他们也在听取外界的批评并对自身进行修正。

现如今我们提及有关育碧的那些梗似乎并不是在可以将其抹黑,更多时候则是在表示我们对于这家友好的厂商的喜爱,“阿育”这个称呼使得玩家与开发商之间的距离得以拉近。期待育碧今后还能为我们带来更多精彩的作品,不说了,《看门狗:军团》已预购。


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